De eerste keer backpacken: 17x handige tips!

Voor iedereen die voor de eerste keer gaat backpacken geldt dat het spannend is. Want een verre reis maken met een backpack op je rug is niet niets. Een groot avontuur ga je tegemoet, met nieuwe mensen, nieuwe culturen, uitdagingen en uiteindelijk de mooiste herinneringen. Maar waar moet je beginnen bij het plannen van je eerste backpack reis? Wij zetten ultieme tips voor de eerste keer backpacken op een rij. Tips die wij gedurende onze jarenlange reiservaring voor je hebben verzameld.

#1. Koop een goede backpack

Tijdens het backpacken zal je backpack je belangrijkste item zijn. Al je bagage wordt hierin vervoerd en je zult de backpack urenlang moeten tillen. Het is daarom belangrijk dat je voor de eerste keer backpacken een goede backpack aanschaft die past bij jouw lichaam en jouw reis. Een goede backpack kun je bijvoorbeeld aanschaffen bij Bever. Beschik je over een kleiner budget, bekijk dan eens het aanbod op Decathlon.

Nieuwsgierig naar waar je rekening mee moet houden bij het aanschaffen van een goede backpacken? Lees dan onze tips voor kopen van een backpack.

2. Neem niet teveel bagage mee

Een valkuil voor veel mensen die voor de eerste keer gaan backpacken is dat ze maandenlang kilo’s bagage op hun rug meezeulen. En dat is écht onnodig, al zul je me nu niet meteen geloven. Het is belangrijk om voordat je begint aan je verre reis voor jezelf een lijst te maken met spullen die echt niet mogen ontbreken in je backpack en om daarna keuzes te maken.

Want hoeveel onderbroeken moet je meenemen op reis? En welke soorten kleding doe je aan tijdens het backpacken? Ik kan je vertellen dat je snel teveel mee neemt en daar worden jij en je rug echt niet vrolijk van. Tijdens onze wereldreis van vier jaar had ik gemiddeld 11 kilo bagage in mijn backpack – dit is inclusief het gewicht van de backpack. Je kunt beter te weinig meenemen dan teveel, want de belangrijkste spullen en nieuwe kleding kun je overal ter wereld aanschaffen.

Tips eerste keer backpacken: Isla Holbox Mexico

3. Schaf een lokale simkaart aan

Eenmaal aangekomen op de eerste bestemming tijdens je verre reis is het handig om meteen een lokale simkaart aan te schaffen. Tegenwoordig gaat alles via internet en ook tijdens het backpacken is het handig om bereikbaar te zijn én informatie online te kunnen opzoeken. Een lokale simkaart kun je vrijwel overal ter wereld meteen op het vliegveld aanschaffen.

Welke apps zijn handig tijdens het reizen? Wij zetten de 10 – door ons – meestgebruikte reisapps op een rij.

4. Zorg voor een goede reisverzekering

Heb je een doorlopende reisverzekering of ben je helemaal nog niet verzekerd tijdens het reizen? Zorg er dan voor dat je ruimte tijd voordat je voor de eerste keer gaat backpacken een goede, passende reisverzekering afsluit. Lees vooral de voorwaarden goed door en zorg dat je vooraf enigszins een idee hebt hoe lang je wilt gaan reizen. Veel reisverzekeringen vergoeden niets wanneer je verre reis langer dan zes maanden duurt.

Tulum, Mexico

5. Tips voor de eerste keer backpacken: Plan zo weinig mogelijk

Wanneer je voor de eerste keer gaat backpacken kan ik het me voorstellen dat je enig idee wilt hebben van hoe jouw reis eruit gaat zien. Natuurlijk is het fijn om reisblogs te lezen, reisprogramma’s en reisfilms te kijken en om alvast in de stemming te komen voor je verre reis. Ik raad je echter aan om de planning van je eerste backpack reis zoveel mogelijk los te laten. Plan steeds een week vooruit en geniet van de vrijheid die het backpacken met zich meebrengt. Je zult merken dat je tijdens het backpacken andere reizigers tegenkomt die de planning die jij in je hoofd hebt helemaal omgooien. En naar wie kun je nou beter luisteren dan naar mede-reizigers?

Vind je het toch fijn om alvast wat dingen vast te leggen, zoals accommodaties dan raad ik je aan om deze te boeken via Booking.com. Dit omdat je hier vaak tot 24 voor aankomst kosteloos kunt annuleren. Zo heb je toch dingen gepland, maar kun je je planning altijd nog compleet omgooien.

6. Wil niet teveel tijdens je eerste keer backpacken

Mensen die niet reizen zien een wereldreis of een groot backpack avontuur vaak als één grote vakantie waar iedere dag één groot feest is. En nou is het natuurlijk helemaal waar dat jij jouw reis precies zo kunt plannen als dat jij wilt. Zorg er echter voor dat het wel leuk blijft en wil niet te veel. Hiermee bedoel ik dat reizen behoorlijk vermoeiend kan zijn en het ook belangrijk is om zo nu en dan een rustdag in te plannen. Je hoeft echt niet alle bezienswaardigheden die in de Lonely Planet genoemd worden te hebben gezien. Luister naar tips en adviezen van mede-reizigers en plan alleen vooraf wat je écht wilt zien. De rest komt vanzelf.

Tips eerste keer backpacken

7. Zorg voor kopieën van belangrijke documenten

Het zal je maar gebeuren, je tas raakt kwijt en al je belangrijke documenten zaten hierin. Weg paspoort. Weg verzekeringspasjes en weg rijbewijs. Ook op reis kan er van alles gebeuren en daarom raad ik je aan om – voordat je begint aan de eerste keer backpacken – kopieën te maken van alle belangrijke documenten én alles op de mail te zetten. Zo heb je toch, mocht je je tas onverhoopt kwijt raken, alles bij de hand.

8. Boek een accommodatie voor de eerste nachten

Wanneer je tijdens je eerste keer backpacken verschillende bestemmingen gaat ontdekken kan het fijn zijn om voor de eerste nachten telkens een accommodatie geboekt te hebben. Je hoeft echt niet de hele maand al te boeken, maar middenin de nacht aankomen in een nieuwe land, of een nieuwe stad, is echt geen pretje als je niet weet waar je naartoe moet. Wij boeken daarom altijd voor de eerste nacht, of de eerste twee nachten een fijne accommodatie, zodat we meteen na aankomst weten waar we naartoe moeten.

Ik raadde eerste al aan om je accommodaties te boeken via Booking.com, zodat je veel vrijheid houdt en kosteloos kunt annuleren wanneer je reisplannen wijzigen.

Tips eerste keer backpacken: JAM Hotel Brussel
Eerste keer backpacken: Accommodatie voor de eerste nachten

9. Wat heb je echt nodig als je gaat backpacken?

We hebben het eerder al gehad over dat je zeker niet teveel bagage moet meenemen tijdens de eerste keer backpacken. Maar wat heb je dan wel echt nodig als je gaat backpacken? Behalve je fijnst zittende kleding, een goed paar schoenen, belangrijke documenten en electronica zoals je camera zijn er weinig dingen die je echt nodig hebt. Een klamboe is vrijwel overal aanwezig, en zoals ik al zei kun je de meeste spullen overal ter wereld kopen. Voor vrouwen kan het wel handig zijn om tampons mee te nemen en natuurlijk moet je je medicijnen niet vergeten. Wat wij standaard meenemen verder is een universele gootsteenstop, zodat we altijd onze kleding kunnen wassen op reis. Hieronder vind je nog een aantal items die handig zijn om mee te nemen tijdens de eerste keer backpacken:

eerste keer backpacken tips laos vientiane

10. Zorg dat je een paar pasfoto’s meeneemt

Neem een aantal pasfoto’s mee op reis! Waarom? Voor verschillende visa moet je één of twee pasfoto’s inleveren. Vaak is er bij het verkrijgen van een visum ook wel een mogelijkheid om een pasfoto te maken, maar het is toch veel handiger als je ze alvast hebt? Scheelt weer wachttijden..

11. Onthoud dat je nooit alleen bent

Backpacken is razend populair en je zult nooit de enige westerse toerist zijn op een bestemming. Heimwee kan een ding zijn, maar vergeet niet dat je nooit de enige zult zijn. Er zijn tegenwoordig talloze Facebook groepen waar je reisbuddy’s kunt vinden en sowieso maak je in hostels gegarandeerd binnen no-time nieuwe vrienden.

Uxmal Maya tempel Mexico

12. Neem altijd wat contant geld mee

Hoewel je vrijwel overal ter wereld tegenwoordig kunt pinnen zijn er toch nog steeds bestemmingen waar geen pinautomaat te vinden is. Denk aan eilanden en kleine dorpen. Ook kan het voorkomen dat je pinpas op een bepaalde bestemming opeens niet blijkt te werken. Zorg er daarom voor dat je altijd een beetje contant geld bij je hebt. Het liefste Amerikaanse dollars, die je in noodgevallen kunt wisselen voor de lokale valuta. Op deze manier weet je altijd zeker dat je je accommodatie kunt betalen, dat je kunt eten en/of dat je je volgende bus of trein kunt halen.

Wil je helemaal zeker zijn dat je altijd beschikt over voldoende manieren om te betalen? Neem dan ook zeker een creditcard mee op reis én vergeet niet om de instellingen van je pinpas om te zetten naar ‘wereldwijd.’

13. Denk aan je gezondheid

Het plannen van je eerste backpack reis klinkt als één avontuur en daarom is het natuurlijk minder leuk om na te denken over serieuze zaken, zoals een reisverzekering. Maar zorg ervoor dat je altijd denkt aan je gezondheid en lees je in over bestemmingen die je wilt bezoeken. Wees op de hoogte van verplichte en aanbevolen vaccinaties, neem malaria-pillen mee wanneer dit nodig is en zorg dat je voldoende medicijnen meeneemt mocht je deze gebruiken. Overal ter wereld kun je veelgebruikte medicijnen zoals paracetamol en diarreeremmers kopen, maar het kan een fijn gevoel zijn om alvast een aantal in je backpack te stoppen.

Wil je meer informatie over welke vaccinaties je moet nemen voor je voor de eerste keer gaat backpacken? Neem dan contact op met Vaccinaties op Reis of ga langs bij je lokale GGD.

Strand Koh Tao

14. Wees voorbereid op oplichting op reis

Hoe geweldig een verre reis maken ook is, je komt er haast niet onderuit dat je minimaal één keer opgelicht zult worden. Met name op bestemmingen die razend populair zijn onder backpackers. Helaas weet de lokale bevolking hier vaak op en sluwe manier misbruik van te maken. Wees hier niet bang voor, maar wees wel voorbereid.

Hier schreven we bijvoorbeeld over veelvoorkomend scams in Cambodja. Deze scams komen niet alleen voor in Cambodja, dus zijn handig om te lezen voor iedere backpack reis.

15. Geniet van het heerlijke eten op straat

Wanneer je gaat backpacken wil je natuurlijk ook kennis maken met lokale keukens en lokale gerechten uitproberen. Laat je vooraf niet gek maken door mensen die zeggen dat het gevaarlijk en/of onhygiënisch is om op straat te eten. Street food is het allerlekkerst en vaak nog beter dan eten in een Westers restaurant. Luister vooral naar je eigen gevoel en ga naar plekken waar veel locals komen eten. Mocht je toch twijfelen, dan kun je altijd kiezen voor street food zonder vlees of vis. Vegetarische opties zijn altijd mogelijk.

Street food in Bangkok, Thailand
Street food in Cancun, Mexico

16. Bereid je voor op een cultuurshock

Reizen naar de andere kant van de wereld is niet hetzelfde als op vakantie gaan naar Spanje of Frankrijk. Een eerste reis naar een verre bestemming kan na aankomst zorgen voor een cultuurshock. Een moment waarop je even niet meer weet wat je met jezelf moet en waarom je aan dit grote avontuur begonnen bent. Wees niet te streng voor jezelf en geef jezelf de tijd om te wennen. Maak kleine stappen en voordat je het weet kun je ultiem genieten.

Hier lees je onze tips voor het voorkomen van een cultuurshock.

17. De belangrijkste tip: Geniet!

Vergeet vooral niet te genieten! Je bent niet de eerste en zeker niet de enige die een lange (backpack)reis maakt. Je zult zien dat je overal mede-reizigers ontmoet en dat iedereen je wilt helpen. Maak herinneringen en ga een avontuur tegemoet die je nooit meer zult vergeten.

Waar liep jij tegenaan toen je voor de eerste keer ging backpacken?

Geschreven door Kirsten

33 jaar. Gek op; Tropische temperaturen, paradijselijke eilanden, malibu cola, tapas, sushi, hardstyle, hardcore, bordspellen, goede series en steden met een rauw randje. Hekel aan; Kou, sneeuw (eigenlijk gewoon de hele winter), uber-toeristische oorden, pittig eten en bier Favoriete landen: Laos, Iran & Spanje