Backpacken in Laos: Antwoorden op veelgestelde vragen

Laos is wat mij betreft één van de meest bijzondere bestemmingen in Zuidoost-Azië. Het land is nog een stuk authentieker dan bijvoorbeeld buurland Thailand – al is het daar ook heel mooi. Wil jij reizen naar Laos? In dit artikel geven we antwoord op twaalf veelgestelde vragen over reizen naar en backpacken in Laos. Zo kun jij je perfect voorbereiden op jouw droomreis.

#1. Reizen naar Laos: Hoe kom je er?

Helaas is het (nog) niet mogelijk om rechtstreeks van Nederland naar Laos te vliegen. De makkelijkste en goedkoopste manier om te reizen naar Laos is door een vliegticket naar Bangkok of Hanoi te boeken. Vanuit hier kun je met het openbaar vervoer of via een korte vlucht doorreizen naar Laos. Zelf reisden wij per nachtbus van Hanoi naar Dien Bien Phu in Vietnam en vanuit daar naar Muang Khua in Laos. Dit is een fantastische bestemming als startpunt van je reis door Laos. Een andere goede optie is vanuit Bangkok per nachtbus reizen naar bijvoorbeeld Luang Prabang of Vientiane. Ook kun je vanuit het noorden van Thailand per slow boat over de Mekong naar Laos reizen. Reizen met de slowboat van Thailand naar Laos is één van de avontuurlijkste opties.

Wordt dit jouw eerste backpackreis? Lees dan ook ons artikel met 17 tips voor de eerste keer backpacken.

Luang Prabang, Laos

#2. Wat is de beste reistijd voor Laos?

Backpacken in Laos is het hele jaar door goed te doen. Wil je er echter zo zeker mogelijk van zijn dat er geen of weinig regen valt, dan kun je de maanden mei tot en met oktober beter skippen. Tijdens deze maanden wordt het klimaat bepaald door de zuidwestmoesson, regenseizoen. Dit hoeft echter niet te betekenen dat het de hele dag regent. Meestal houdt het in dat het een uur – tot een aantal uren – per dag flink regent en dat het daarna weer prima vertoeven is. Net als in de andere landen in Zuidoost-Azië is vrijwel wel het gehele jaar door behoorlijk warm. Wanneer je hier niet zo goed tegen kunt kun je de maanden maart en april het beste overslaan. Dit zijn namelijk over het algemeen de warmste maanden van het jaar.

backpacken in laos

#3. Heb ik een visum nodig Laos?

Het is niet nodig om voor je reis een visum voor Laos aan te vragen. Bij aankomst op de luchthaven of de grens kun je een visum on arrival krijgen. Met dit visum on arrival voor Laos mag je tot maximaal 30 aaneengesloten dagen in het land verblijven. De kosten voor dit visum bedragen $35 dollar + een aantal dollar voor extra fees (deze verschillen per dag en per medewerker). Zorg ervoor dat je dit geld contant hebt.

#4. Hoe is het gesteld met de veiligheid in Laos?

Laos is één van de bestemmingen waar ik me geen moment onveilig heb gevoeld. Hoewel het land het meest gebombardeerde land ter wereld is, zijn de mensen onwijs lief, vriendelijk en behulpzaam. Ook zijn er vrijwel geen echt grote steden in Laos, zelfs de hoofdstad Vientiane voelt meer als een groot dorp. Criminaliteit komt relatief weinig voor in Laos.

#5. Wat is de beste reistijd?

De droogste maanden in Laos zijn de maanden april en mei. Het regenseizoen in Laos valt in de maanden juli en augustus. Tijdens deze maanden valt de meeste regen. De beste maanden voor een reis naar Laos zijn over het algemeen de maanden november tot en met maart. Dit zijn ook meteen de drukte maanden. Reizen buiten het hoogseizoen is zeker een aanrader. Ook al regent het meer, de natuur is op zijn mooist en de prijzen zijn het laagst.

Lees ook: Dit zijn de beste reistijden voor Zuidoost-Azië

#6. Kan ik pinnen in Laos?

In Laos betaalt men met de Latioaanse Kip. In vrijwel alle steden en grotere dorpen in Laos is het mogelijk om te pinnen. Wel is er in dorpen vaak slechts één pinautomaat beschikbaar, zoals in Nong Khiaw. Zelfs in Muang Ngoi is sinds een aantal jaren een pinautomaat gevestigd. Op veel plekken in het land kun je ook met Amerikaanse dollars betalen.

#7. Wat zijn de mooiste bezienswaardigheden in Laos?

Laos is qua natuur en ongereptheid onze favoriete bestemming in Zuidoost-Azië. En dat terwijl het land helemaal niet over wereldberoemde bezienswaardigheden beschikt, zoals Angkor Wat in Cambodja en Bangkok in Thailand. Een aantal van de mooist een meest populaire bestemmingen in Laos zijn onder andere Luang Prabang, Vang Vieng, Muang Ngoi Neua, Nong Khiaw en de 4000 Islands. Bijzondere bezienswaardigheden in Laos die je zeker moet bezoeken zijn onder andere de Kuang Si Waterval vlakbij Luang Prabang, de Mekong rivier en de 4000 Islands.

Vang Vieng
Tat Kuang Si waterval

#8. Hoe duur is Laos?

Laos is één van de goedkoopste bestemmingen waar wij zijn geweest. Het land is zeker goedkoper dan buurlanden Thailand en Vietnam. Eten in een lokaal restaurant of op straat kost vaak slechts één tot twee euro. Wil je eten in een westers restaurant dan moet je rekenen op ongeveer vijf euro per maaltijd. Nergens in Zuidoost-Azië sliepen wij zo goedkoop als in Laos. Tijdens onze 25 nachten betaalden wij gemiddeld ongeveer €6,50 per nacht voor een privé kamer met eigen badkamer. Ook het openbaar vervoer in Laos is onwijs goedkoop. Voor een busreis van een paar uur betaal je slechts een paar euro.

Lees ook ons artikel waarin we een uitgebreider antwoord geven op de vraag hoe duur is Laos. Wij hielden tijdens onze reis namelijk al onze uitgaven bij.

#9. Moet ik accommodaties vooraf boeken?

Lang niet alle accommodaties in Laos zijn te vinden op bijvoorbeeld Booking.com. Het beste kun je dus naar een bestemming reizen en ter plekke op zoek gaan naar een accommodatie. Zelfs tijdens het hoogseizoen is er altijd wel een kamer te vinden. Vind je het toch fijn om vooraf iets te boeken dan raad ik je aan om hiervoor Booking.com te gebruiken en alleen voor de eerste nacht te boeken.

backpacken laos kosten budget

#10. Hoe gemakkelijk is het reizen met het openbaar vervoer in Laos?

De infrastructuur in Laos is niet te vergelijken met die in Nederland. De wegen zijn over het algemeen niet heel goed en veel wegen lopen dwars door de bergen. Toch is het reizen met het openbaar vervoer in Laos goed te doen. De meeste reizen worden afgelegd met kleine bussen, minivans, die één keer een pauze houden onderweg. Het is niet mogelijk om de trein door Laos te reizen, dus je bent aanwezen op de bus.

Voor meer informatie over busreizen, route en prijzen voor buskaartjes kun je het beste de website 12Go.Asia gebruiken. Hier kun je ook voor veel routes je ticket online aanschaffen.

Backpacken in Laos, autopech

#11. Is het makkelijk om andere backpackers te ontmoeten?

Hoewel Laos een stuk minder populair is onder reizigers dan buurlanden Laos en Vietnam is het ook in Vietnam zeker mogelijk om andere backpackers te ontmoeten. De beste plek om in contact te komen met andere backpackers is de heerlijke stad Luang Prabang. Luang Prabang is een typische backpackersbestemming en hier helemaal op in gesteld. Maar ook de stad Vang Vieng, die bekend staat als feeststad van Laos is populair onder backpackers.

#12. Hoeveel tijd heb ik nodig voor mijn reis?

Wil je tijdens het backpacken in Laos het hele land ontdekken dan raad ik je zeker aan om alle 30 dagen dat je visum voor Laos geldig is te gebruiken. Wanneer je enkel kiest voor een reis door noord Laos of juist door het zuiden heb je genoeg aan twee weken. Zelf reisden wij een dikke twee weken door noord Laos. In deze twee weken legden wij deze route door Laos af.

Tempels Luang Prabang

#13. Welke spullen moet ik zeker meenemen tijdens het backpacken in Laos?

Laos is één van de armste bestemmingen in Azië en dus kunnen sommige items handig zijn om mee te nemen. Ten eerste is het mogelijk dat de stroom op sommige momenten uitvalt. Hoewel je natuurlijk de zaklamp op je telefoon kunt gebruiken raad ik je aan om een zaklamp en/of hoofdlamp mee te nemen. Ook is het handig om altijd een powerbank bij de hand te houden, zodat je overal kunt opladen. Wanneer je één van de prachtige tempels in Laos wilt bezoeken zul je altijd je schouders en knieën moeten bedekken. Wil je niet teveel bagage meenemen? Pak dan in ieder geval een hamamdoek in die je als handdoek kunt gebruiken, maar ook om je te bedekken tijdens een tempelbezoek.

Ook handig: Lonely Planet Laos

Hier vind je meer informatie over welke items je moet meenemen op wereldreis of tijdens het backpacken.

#14. Zijn er westerse toiletten in Laos?

In Laos zijn steeds meer westerse toiletten te vinden. Hotels, guesthouses, hostels en westerse restaurants beschikken vrijwel altijd over een westers toilet en zelfs onderweg ben ik ze regelmatig tegengekomen. Het gebeurt echter ook vaak – in kleinere dorpen – dat er enkel hurktoiletten aanwezig zijn. Op veel plekken is geen toiletpapier aanwezig, maar dit kun je wel aanschaffen in de meeste supermarkten.

#15. Kan ik uit de kraan drinken in Laos?

Kraanwater in Laos is helaas niet drinkbaar. Ik raad je daarom aan om een Lifestraw GO waterfles met filter aan te schaffen voor het backpacken in Laos en andere bestemmingen in Zuidoost-Azië. Je Lifestraw GO kun je vullen met kraanwater en door het filter is het water hierna veilig drinkbaar. Dit scheelt niet alleen geld, maar is ook een stuk beter voor het milieu. Wil je geen waterfilter aanschaffen dan raad ik je aan om een dopper mee te nemen. Zo kun je grotere flessen water kopen in plaats van iedere keer een klein flesje.

Heb jij nog andere, aanvullende vragen over backpacken in Laos? Stel ze hieronder en we behandelen ze graag.

Meer Laos:

*Dit artikel is voor het eerst geschreven in 2016, maar compleet ge-update en geoptimaliseerd in 2020.

Geschreven door Kirsten

33 jaar. Gek op; Tropische temperaturen, paradijselijke eilanden, malibu cola, tapas, sushi, hardstyle, hardcore, bordspellen, goede series en steden met een rauw randje. Hekel aan; Kou, sneeuw (eigenlijk gewoon de hele winter), uber-toeristische oorden, pittig eten en bier Favoriete landen: Laos, Iran & Spanje