Wat te doen in Kerala, India

Kerala is één van de meest welvarende staten van India, in het zuiden van het land. Waar veel mensen kiezen voor een reis naar het noorden van India, door bijvoorbeeld de deelstaat Rajasthan, wordt Kerala een stuk minder bezocht. En toch is het een fantastische vakantiebestemming in India. Wat te doen in Kerala? In dit artikel delen we de hoogtepunten van Kerala, India en een aantal redenen voor een reis naar deze zuidelijke regio.

Reizen met de trein in Kerala
Kollam Kerala

Alle Kerala bezienswaardigheden die in dit artikel genoemd worden kun je terugvinden op het kaartje hieronder.

#1. Fort Kochi

Eén van de populairste bestemmingen in Kerala, India is de stad Kochi, ook wel Fort Kochi of Cochin genoemd. Vanaf verschillende plekken in Azië kun je voordelig naar Kochi vliegen. Ook vanuit Nederland kun je naar Kochi vliegen, maar helaas gaan er (nog) geen rechtstreekse vluchten. Vergeleken met andere steden in India is Kochi een rustgevende, relaxte stad aan de kust. Maak een wandeling door de heerlijke wijk Fort Kochi, bezoek bezienswaardigheden als het Dutch Fort en bewonder de vissers bij de Chinese Fishing Nets.

Nieuwsgierig naar meer toffe dingen om te doen in Kochi? Lees hier onze uitgebreide Fort Kochi gids.

Hieronder hebben we een aantal fijne accommodaties in Kochi of een rij gezet:

Hieronder kun je een korte indruk krijgen van Chinese Fishing Nets in Kochi, door onze korte reisvideo te bekijken.

Fort Kochi
Fort Kochi

#2. Varen door de backwaters van Kerala

Eén van de voornaamste redenen voor een reis naar Kerala, India zijn de prachtige backwaters. De backwaters van Kerala is een 900 kilometer lange lagune bestaande uit duizenden meren en rivieren en slingert dwars door de hele staat. Je kunt de backwaters ontdekken door bijvoorbeeld de ferry van Kollam naar Alleppey te nemen wat een geweldige ervaring is. Maar je kunt er ook voor kiezen om een echte houseboat te huren en hiermee door de backwaters te varen. Het is zelfs mogelijk om een nacht op de houseboat te verblijven en je helemaal onder te dompelen in luxe middenin de natuur.

Backwaters Kerala
Backwaters Kerala
Backwaters Kerala
Alleppey

#3. De theeplantages rondom Munnar

Een andere geweldige regio in Kerala is de regio rondom de stad Munnar. Munnar ligt een paar uur het binnenland in vanuit Kochi en brengt je meteen naar een compleet andere wereld. Munnar is wereldberoemd vanwege de vele theeplantages en theemusea en is dus zeker een bezoek waard tijdens je reis door Kerala.

Munnar
Munnar
Munnar

#4. Wildlife spotten

Hoewel je natuurlijk nooit de garantie hebt dat je wildlife kunt spotten is de kans in Kerala zeker aanwezig. Rondom Munnar leven bijvoorbeeld honderden wilde olifanten die regelmatig worden gespot. Maar ook diverse apensoort en bijzondere vogelsoorten leven in het zuiden van het land. Wil je dolfijnen spotten? Sta dan vroeg op en trek naar het strand in Varkala, met een beetje mazzel zie je ze het water uitspringen tijdens de zonsopkomst. Dolfijnen spotten in Varkala is één van de hoogtepunten van een reis door Kerala.

Munnar

#5. Periyar National Park

Heb je weinig mazzel gehad qua wildlife spotten rondom Munnar, dan kun je altijd nog kiezen voor een trekking naar Periyar National Park. Dit nationale park is het leefgebied van olifanten en tijgers. Je moet heel veel mazzel hebben om ze te kunnen spotten, maar ook als je ze niet spot zul je niet teleurgesteld worden. De natuur is prachtig.

#6. Doen in Kerala: Chillen op het strand

Kerala is een lang uitgerekte staat en ligt voor een groot gedeelte (550 kilometer) aan de Arabische zee. Hoewel de stranden van Kerala niet te vergelijken zijn met die in bijvoorbeeld Goa, zijn er toch een aantal bestemming waar je heerlijk kunt relaxen op het strand. Mooie stranden zijn bijvoorbeeld het strand van Alleppey en die van Varkala.

Strand Varkala
Kappil Beach Varkala

#7. De kliffen van Varkala

Eén van onze favoriete bestemmingen in Kerala is het relaxte Varkala. Varkala is goed te bereiken vanaf het vliegveld van Trivandurum en is gelegen aan de kust. De hoofdstraat van het stadje loopt pal langs de kust, langs diepe kliffen die uitkijken over de Arabische zee. De restaurants zijn top, de sfeer is heerlijk en het is de perfecte bestemming om een paar vakantiedagen te besteden. Ook kun je in Varkala heerlijk chillen op het strand. Kies dan niet voor Varkala Beach, maar loop naar Kappil Beach.

Varkala
Varkala

Reden voor een reis naar Kerala, India

Hierboven heb je kunnen lezen over de tofste dingen om te doen in Kerala. Maar niet alleen deze bezienswaardigheden zorgen ervoor dat je een reis wilt maken door Kerala. Kerala is namelijk één van de meest welvarende staten van India en is daardoor geschikt voor iedereen die een beetje opziet tegen de cultuurshock die reizen naar India met zich mee kan brengen. Wil je voor het eerst kennismaken met India dan is Kerala de perfecte eerste vakantiebestemming. Hieronder geven we een aantal reden voor een reis naar Kerala, India.

Betere kwaliteit van leven

De deelstaat Kerala is al decennia lang de deelstaat waar het net iets beter gaat dan in de rest van het land. De staat is niet perse rijker dan de rest van het land, maar er zijn betere mogelijkheden voor scholing waardoor er veel minder analfabetisme is, het zorgsysteem is beter dan in de rest van het land en door dit alles ligt de levensverwachting van de lokale bevolking hoger. Hier wordt niet zoals in de rest van het land geleefd volgens “kasten”, maar iedereen krijgt eerlijke kansen. Daarnaast is te zien dat hier verschillende geloven naast elkaar lopen. In de steden zie je niet alleen moskeeën, maar ook tempels en kerken.

De keerzijde

De betere kwaliteit van leven betekent echter niet alleen maar goeds voor Kerala. Zo kent de staat Kerala de meeste alcoholisten en ook hier is corruptie een groot probleem. Je zult hierdoor merken dat het lastiger is om alcohol te kopen en de prijzen van alcohol liggen hierdoor een stuk hoger dan in de rest van het land.

Schitterende natuur

Ook als je niet iedere dag op het strand wilt liggen is Kerala een perfecte eerste kennismaking met India. Zo is de staat voornamelijk bekend vanwege de prachtige “Backwaters van Kerala” en vind je in de binnenlanden, onder andere in Munnar, prachtige theeplantages, watervallen en met een beetje mazzel zelfs wilde olifanten.

Minder chaotische steden

Kerala is een redelijk kleine staat, als je het vergelijkt met andere steden in het land, en dat betekent ook meteen dat je er geen steden als Delhi en Mumbai tegenkomt. In de hoofdstad Trivandrum wonen nog geen miljoen mensen en dat is wel wat anders dan de ruim 18 miljoen in bijvoorbeeld Mumbai. Is Kerala je eerste bestemming in Azië? Dan zul je heus nog steeds te maken krijgen met een kleine cultuurshock, maar de shock zal een stuk minder zijn dan wanneer je naar het noorden reist.

Varkala, Kerala

Heerlijk eten

Lekker eten schijn je overal in India te kunnen doen en Kerala is hier geen uitzondering op. Je eet hier voor slechts een paar euro de lekkerste curry’s, noodles, verse vis en drinkt de lekkerste verse smoothies. Hoewel je uitgaven in Kerala behoorlijk laag zullen liggen, moet je er wel rekening mee houden dat het zuiden van India over het algemeen iets duurder is dan het noorden. Dit geldt echter niet alleen voor het eten en drinken, maar ook voor accommodaties en tours.

Hier vind je een uitgebreid artikel over onze uitgaven in India.

Beter hygiëne

Hoewel het qua hygiëne echt wel een stuk minder gesteld is in Kerala dan in Nederland, is het toch een stuk beter gesteld met de hygiëne in het zuiden dan in het noorden. Waarschijnlijk vanwege de betere scholing en dus betere voorlichting. Ook hier zie je koeien midden op straat lopen, maar de hoeveelheid valt mee. Daarnaast hebben wij in Alleppey gewoon op straat gegeten en niemand is er ziek van geworden. Sowieso zijn we beide geen enkele keer ziek geweest in Kerala en we aten iedere avond lokaal.

Informatie over Kerala

Kerala ligt in het zuidwesten van het land, twee staten onder Goa. De staat wordt door de locals ook wel “God’s Own Country” genoemd en wanneer je hier naartoe reist zul je zien waarom dat is. De hoofdstad is het niet uit te spreken Thiruvananthapuram. Makkelijker: Trivandrum. De gehele staat is iets kleiner dan Nederland, maar er wonen wel ruim 34 miljoen mensen. Hoewel het dus nog dichter bevolkt is dan ons kikkerlandje is het niets vergeleken met bijvoorbeeld de stad Mumbai waar meer dan 18 miljoen mensen wonen.

Reizen door Kerala is heel goed te doen met het openbaar vervoer. Het openbaar vervoer in Kerala is heel goed geregeld, maar verwacht niet al te veel luxe. Wil je graag wat meer luxe en reizen met bussen inclusief airco, koop dan je buskaartjes online via 12Go.Asia. Het is ook mogelijk om door Kerala te reizen met de trein. Een nog toffere ervaring!

Ben jij van plan om te gaan reizen met het openbaar vervoer? Lees dan onze tips voor het reizen met de trein in India.

Heb jij al eens nagedacht over een reis naar Kerala, India?

Geschreven door Kirsten

33 jaar. Gek op; Tropische temperaturen, paradijselijke eilanden, malibu cola, tapas, sushi, hardstyle, hardcore, bordspellen, goede series en steden met een rauw randje. Hekel aan; Kou, sneeuw (eigenlijk gewoon de hele winter), uber-toeristische oorden, pittig eten en bier Favoriete landen: Laos, Iran & Spanje