Koh Tao, Thailand: Bezienswaardigheden & tips

Thailand staat bekend als een perfecte bestemming voor strandliefhebbers. Je vindt er tientallen eilanden waar je je met gemak enkele dagen kunt vermaken. In de Zuidelijke Golf van Thailand vind je één van de mooiste eilanden van Thailand, Koh Tao. Koh Tao staat bekend als hét onderwaterwereld-paradijs van Thailand, maar ook zonder te gaan snorkelen of duiken is Koh Tao een magisch eiland met de perfecte eilandsfeer. Dit zijn de leukste dingen om te doen op het eiland en de mooiste Koh Tao bezienswaardigheden.

Koh Tao is zeker niet het eiland waar je naartoe moet om de Thaise cultuur te proeven. Hoewel het eiland prachtig is, zijn er weinig bijzondere bezienswaardigheden waarmee je dagenlang zoet bent. Daarentegen is het eiland wel dé ideale bestemming voor een heerlijke strandvakantie en kunnen ook snorkel- en duikliefhebbers hun hart ophalen. Het eiland staat immers bekend vanwege de spectaculaire onderwaterwereld. Maar ook wanneer je hier niet van houdt kun je je prima een aantal dagen vermaken.

Op het kaartje hieronder kun je alle prachtige plekken op het eiland die in dit artikel zijn vermeld terug vinden.

#1. Ontdek de mooiste stranden op Koh Tao

Koh Tao beschikt over tientallen prachtige stranden en knusse baaien die een feest zijn voor iedere strandliefhebber. Het beste verken je het eiland per scooter die je overal kunt huren vanaf 150 baht per dag en rij je zelf naar het strand van jouw keuze. Een andere optie om afgelegen stranden te ontdekken is door de taxi boot te nemen. Een enkele reis vanaf Sairee Beach begint bij 300 baht per persoon.

Het bekendst een leukste strand om te verblijven is Sairee Beach. Gelegen aan de westkust iets ten noorden van de Mae Haad pier waar je aankomt met de boot. Hier kun je gemakkelijk lopend komen vanaf de pier. Het strand is niet heel lang en breed, maar je kunt hier prima vertoeven, je vindt hier de beroemde “palmboom”. Eén van de populairste Koh Tao bezienswaardigheden. Daarnaast kun je hier in de avonden gezellig één van de vele kroegen induiken.

Sairee Beach

Andere prachtige stranden zijn onder andere Mango Bay (één van de mooiste snorkelspots), Tanote Bay, Aow Leuk Bay, Shark Bay (de plek waar je met een beetje mazzel zwartpunthaaien kunt spotten), Freedom Beach (in het hoogseizoen betaal je 50 baht entree), en Sai Nuan Beach.

Sairee Beach
Strand Koh Tao
Strand Koh Tao
Strand Koh Tao
Viewpoints Koh Tao

#2. Mango Bay viewpoint

Koh Tao is een heuvelachtig eiland en kent slechts een paar wegen die met de scooter of de auto bereikbaar zijn. Juist doordat het eiland zo bergachtig is, vind je er op verschillende plekken op het eiland magische viewpoints vanaf waar je het eiland en de omliggende baaien kunt bewonderen. Deze viewpoints behoren tot de mooiste Koh Tao bezienswaardigheden.

Een viewpoint gelegen in het noorden van het eiland waar je stalen zenuwen voor nodig hebt om er te komen. Een groot gedeelte van de wegen bestaat enkel uit zand. Wanneer er wel “asfalt’ ligt bestaat de weg voornamelijk uit hobbels en bobbels en de weg gaat ook nog eens stijl omhoog. Voor het laatste stukje, vanaf Jim Bar (zie foto hierboven) raad ik je aan om te gaan lopen aangezien de weg vanaf hier nog slechter wordt.

Entree (in ieder geval tijdens het hoogseizoen): 100 baht per persoon

Mango Bay
Mango Bay viewpoint

#3. Sky View

Vlakbij Mango Bay viewpoint vind je Sky View. Wanneer je bij het kruispunt bent aangekomen bij Jim Bar (zie foto hierboven) sla je niet linkaf, maar ga je rechtdoor en daarna naar rechts. Op het moment dat wij er waren (augustus 2016) werd er nog volop gebouwd, maar kon je er al wel chillen in een hangmat en een verse kokosnoot drinken terwijl je geniet van het adembenemende uitzicht.

Hier geen entreeprijs, maar wel dien je een drankje te doen. De prijzen hiervoor beginnen bij 50 baht per drankje.

Sky view
Sky view
Sky view

#4. John Suwan viewpoint

In het zuiden van het eiland vind je, vlakbij Freedom Beach, een te gek uitzichtpunt vanaf waar je zicht hebt op Shark Bay en Baan Chalok Bay: Het John Suwan viewpoint. John Suwan viewpoint is één van de mooiste Koh Tao bezienswaardigheden. Beneden werd ons verteld dat de klim ongeveer vijf minuten zou duren, maar wij deden er vijftien tot twintig minuten over. Het is even ploeteren en het leverde mij behoorlijk wat spierpijn op de volgende dag, maar het is de klim meer dan waard!

Entree: Wanneer je naar John Suwan rijdt dien je eerst 50 baht per persoon te betalen. Deze entree is echter voor het strand (Freedom Beach) en niet voor het uitzichtpunt. De eerste 50 baht hoef je dus niet te betalen. Wanneer je je scooter parkeert en naar links gaat, waar de hike naar het uitzichtpunt begint, dien je wél 50 baht per persoon te betalen.

John Suwan Viewpoint

Houd er rekening mee dat voor sommige uitzichtpunten op Koh Tao entree gevraagd wordt.

#5. Snorkelen

Koh Tao wordt niet voor niets het onderwaterwereld van Thailand. Snorkelen is iets dat je zeker moet doen op Koh Tao. Uiteraard kun je zelf op verschillende plekken op het eiland een snorkel en een duikbril lenen (voor ongeveer 50 baht per dag) om de verschillende baaien rond het eiland te verkennen. Een andere optie is om een snorkeltrip te boeken bij één van de vele kantoortjes op het eiland. De prijzen variëren enorm, dus het is verstandig om een beetje rond te kijken.

Wij boekten een tour voor 400 baht per persoon die startte om 11:30 uur en ons rond 17:30 uur weer afzette bij ons guesthouse. Hierbij is lunch vaak niet inbegrepen. Wil je toch lunchen op de boot, kies dan voor een duurdere tour vanaf 500 baht per persoon.

Alle tours stoppen op verschillende plekken om te snorkelen en sluiten de dag af op Koh Nang Yuang. De stop op Koh Nang Yuang kost nog eens 100 baht per persoon.

#6. Prachtige zonsondergangen bekijken

Vanaf het bekendste strand Sairee Beach, kun je iedere avond genieten van de meest magische zonsondergangen. Heerlijk. Met je voetjes in het zand.

Zonsondergang Koh Tao
Zonsondergang Sairee Beach
Zonsondergang Koh Tao

#7. Dagtrip naar Koh Nang Yuang

Zojuist al genoemd bij het snorkelen, maar zeker de moeite waard om dieper op in te gaan. Koh Nang Yuang is een eiland gelegen voor de kust van Koh Tao. Om het eiland op te mogen dien je 100 baht per persoon te betalen. Plastic meenemen naar het eiland is niet toegestaan en ook mag je hier niet lekker zonnen op je handdoek op het strand. Een hoop regeltjes, maar het uitzichtpunt op Koh Nang Yuang is schitterend. Op Koh Nang Yuang vind je het enige viewpoint ter wereld vanaf waar je uitzicht hebt op drie eilanden die met één strand met elkaar zijn verbonden.

Koh Nang Yuang
Koh Nang Yuang

Vanaf het Nang Yuan Terrace op Koh Tao heb je een fantastisch zicht op Koh Nang Yuang. Een mooie plek om foto’s te maken.

Nang Yuan Terrace

#8. Duiken

Voor iedereen die zijn/haar PADI wil halen of “gewoon” een aantal te gekke duiken wil maken is Koh Tao de ideale bestemmingen. Je vindt hier tientallen duikscholen. Daarnaast is het eiland ook nog eens één van de goedkoopste plekken voor het halen van je duikbrevet.

#9. Scooter rijden op Koh Tao

Net als andere eilanden in Thailand kun je de mooiste Koh Tao bezienswaardigheden prima te verkennen op de scooter. Taxi’s op het eiland zijn namelijk idioot duur. En scooter huur je al vanaf 150 baht per dag. Op deze manier heb je alle vrijheid en kun je ontdekken wat je ontdekken wilt. Houd er rekening mee dat de wegen niet optimaal zijn en wees voorzichtig.

De kwaliteit van de wegen op het eiland is behoorlijk slecht. Houd hier rekening mee en denk goed na of het verstandig is om een scooter te huren.

Tips voor accommodaties

Op het eiland zijn slaapplekken te vinden voor iedere reiziger. Zo vind je er luxe resorts, basic bungalows, maar ook slaapzalen voor de echte backpackers onder ons. Hieronder vind je een aantal fijne accommodaties in iedere prijsklasse op Koh Tao. Is dit niet wat je zoekt? Dan vind je hier nog meer fijne hotels.

Overnachten op Koh Tao

De beste reistijd voor Koh Tao

Hoewel het eiland het gehele jaar prima te bezoeken is, zijn de maanden april tot en met augustus de beste maanden om je vakantie naar Koh Tao te plannen. Hoewel deze maanden midden in het regenseizoen vallen hoeft dit niet te betekenen dat je iedere dag wordt verrast door een enorme regenbui. Veel dagen regent het zelfs helemaal niet, hoewel de kans natuurlijk altijd aanwezig is. De heetste maanden op Koh Tao zijn de maanden maart, april en mei en hoewel een flinke wandeling tijdens deze maanden iets teveel van het goede kan zijn, is het goed vertoeven op de stranden. De minst gunstige periode voor een reis naar het eiland zijn de maanden november tot en met februari. Dit vanwege de flinke regenbuien die regelmatig vallen.

Vlinder Thailand

Van Bangkok naar Koh Tao met het vliegtuig

De snelste manier om Koh Tao te bereiken is door een binnenlandse vlucht te boeken van Bangkok (Don Muang aiport) naar de kuststad Chumphon in het zuiden van het land. Vanaf Chumphon kun je verder reizen met de ferry. Houd er rekening mee dat de laatste ferry om 13:00 uur vertrekt. Een latere optie is het nemen van de nachtboot van Chumphon naar het eiland. Wanneer je kiest voor de laatste optie kom je vroeg in de ochtend, tussen vijf en zes uur, aan op het prachtige eiland. De boot vanaf Chumphon doet er ongeveer twee uur over.

Het is ook mogelijk om een vlucht te boeken naar het nabijgelegen eiland Koh Samui en om vanuit hier per boot verder te reizen.

Reizen naar Koh Tao

Van Bangkok naar Koh Tao met de nachttrein

Voor de avonturiers is er een optie om met de nachttrein van Bangkok naar Chumphon te reizen. De nachttrein vertrekt om 18:30 uur vanaf het Hua Lamphong treinstation in Bangkok en komt tegen vijf uur in de ochtend aan in Chumphon. Vanaf hier wordt je naar de pier gebracht voor de boot naar Koh Tao die iedere ochtend om half acht vertrekt.

Uiteraard is het ook mogelijk om met de nachtbus naar Koh Tao te reizen.

Mae Haad Pier Koh Tao

Ik ben benieuwd. Wat zijn volgens jou de mooiste Koh Tao bezienswaardigheden?

Meer Thailand:

Geschreven door Kirsten

33 jaar. Gek op; Tropische temperaturen, paradijselijke eilanden, malibu cola, tapas, sushi, hardstyle, hardcore, bordspellen, goede series en steden met een rauw randje. Hekel aan; Kou, sneeuw (eigenlijk gewoon de hele winter), uber-toeristische oorden, pittig eten en bier Favoriete landen: Laos, Iran & Spanje

Chille hotels op Koh Tao