Wat te doen op Madeira: Top 10 bezienswaardigheden

Madeira is gelegen in de Atlantische oceaan op zo’n 700 kilometer afstand van Afrika. Hoewel het eiland dichterbij Afrika ligt, hoort het bij Portugal. Hoewel het eiland veelal bekend staat als vakantiebestemming voor “ouderen” willen wij ervoor zorgen dat dit vooroordeel verdwijnt. Madeira is namelijk een ideale vakantiebestemming voor jong en oud. Wat te doen op Madeira? In dit artikel lees je alles over de tofste Madeira bezienswaardigheden.

Hoewel Madeira voornamelijk bekend staat als het “bloemeneiland” en je hier de prachtigste wandelroutes vindt, zijn er uiteraard meerdere bezienswaardigheden op Madeira die je niet mag missen. Zelf brachten wij een week door op het eiland en we hadden meer dan genoeg tijd om al deze bezienswaardigheden te ontdekken.

#1. Dolfijnen spotten op Madeira

Eén van de absolute hoogtepunten tijdens onze vakantie op Madeira was het spotten van dolfijnen. Wij waren de gelukkigen die maar liefst twee soorten mochten bewonderen en in totaal tientallen dolfijnen rond zagen spetteren. Ze zwommen met ons mee langs de boot en leken echt te begrijpen dat we speciaal voor hen kwamen. Het hele jaar door kun je in de wateren rondom het eiland zeker twintig soorten dolfijnen én walvissen zien. De beste tijd? Tussen april en oktober. Er zijn meerdere bedrijven die excursies verzorgen. Het beste kun je naar de haven van Funchal lopen en daar navraag doen bij de vele verkoopkantoortjes. Wij boekten onze bootvaart bij VMT Madeira. Het viel ons op dat de medewerkers -in tegenstelling tot veel toeristenoorden- zelf ook erg enthousiast waren en zo veel mogelijk wilden uitleggen over de dolfijnen.

Het is ook mogelijk een tour te boeken voor het spotten van dolfijnen. Dit kan bijvoorbeeld via het handige Get Your Guide.

Bezienswaardigheden Madeira. Tientallen dolfijnen.

#2. Palheiros in Santana

In het Noordoosten van het eiland vind je het dorpje Santana dat bekend staat om haar “Palheiros“. Huisjes in de vorm van een driehoek en zijn vaak geschilderd in de kleuren wit, rood en blauw. Sommige huizen worden zelfs tot op de dag van vandaag nog bewoond en sommige huizen zijn opengesteld voor bezoek. Eén van de bezienswaardigheden die je echt niet mag missen als je op Madeira bent!

Bezienswaardigheden Madeira. Palheiros in Santana, kleine huisjes.

#3. Doen op Madeira: Slenteren door de hoofdstad Funchal

De hoofdstad van het eiland Madeira is de stad Funchal. De hoofdstad leent zich uitstekend voor een dagje winkelen, maar buiten dat is er genoeg te zien en te neem. Neem bijvoorbeeld één van de kabelbanen die je naar de berg de Monte brengt. Vanuit de kabelbaan heb je een geweldig uitzicht over de hele stad. In Monte kun je een kerkje bezoeken en een drankje drinken met een geweldig uitzicht. Een andere toeristische attractie is een tocht met de toboggan. Een soort van rieten mand waarmee je van de berg af kan. Het ziet er een beetje gevaarlijk uit, maar schijnt geweldig te zijn! Een andere optie in Funchal is het bezoeken van één van de botanische tuinen die de stad rijk is.

Funchal is ook één van de gezelligste bestemmingen op Madeira om te overnachten. Hier vergelijk je alle accommodaties in Funchal.

Geen zin om uren door de stad te slenteren? Kies dan voor de Hop On, Hop Off bus die stopt bij alle mooiste plekken van Funchal. Je kaartjes kun je hier online boeken.

Funhcal
Funhcal

#4. De natuurlijke zwembaden van Porto Moniz

Porto Moniz is een regio op het eiland dat bekend is vanwege haar natuurlijke zwembaden, één van de mooiste Madeira bezienswaardigheden. Een geweldig gezicht. Aangezien het eiland vulkanisch is en dus beschikt over weinig zandstranden is dit een prima goedmakertje. Je kunt je er een dag vermaken en de baden zijn van alle gemakken voorzien.

De natuurlijke zwembaden van Porto Moniz
De natuurlijke zwembaden van Porto Moniz

#5. De grotten van São Vicente

Je moet er wat voor over hebben om bij de grotten van São Vicente te komen. Een wandeling van ongeveer 30 minuten, maar de moeite waard is het zeker. Je kunt een toch met een gids maken door de grotten en daarnaast is er ook een klein museum dat je kunt bezoeken.

De grotten van São Vicente

#6. Genieten van adembenemende uitzichten

Madeira is een heuvelachtig eiland en dus zul je waar je ook kijkt geweldige uitzichten tegenkomen. Prachtige vergezichten waar je uren van kunt genieten. Op de foto hieronder zie je Cabo Girão, de hoogste klif van het eiland met een hoogte van 580 meter. Twee maanden nadat we op Madeira waren werd er op dit uitkijkpunt een glazen plateau gemaakt waardoor je langs je voeten de afgrond in kunt kijken!

Bezienswaardigheden Madeira. Cabo Girão, de hoogste klif van Madeira

#7. Doen op Madeira: Poncha drinken

Op Madeira kun je er bijna niet omheen. Het drinken van het lokale drankje Poncha. Nu houden wij persoonlijk wel van een drankje, dus ook deze moest geprobeerd worden. Poncha schijnt een echt mannendrankje te zijn, maar natuurlijk moest ik het ook proberen. Het drankje wordt trouwens overal op een andere manier geschonken. De ene keer als een soort van mixje, de andere keer in een shotglas. En of het de moeite waard was? Nee. Damn! Wat is dat spul sterk. Haha. Toch vind ik dat je lokale drankjes altijd moet proberen! 😉

Bezienswaardigheden Madeira. Poncha en bier drinken op het terras
Bezienswaardigheden Madeira. Poncha en bier drinken op het terras

#8. Een auto huren op Madeira

Het eiland heeft een totaal oppervlakte van zo’n 740 km² en dus kun je met een auto gemakkelijk alle hotspots van Madeira bekijken. Wij huurden twee dagen een auto. De eerste dag bezochten we de hoogtepunten aan de oostkust van het eiland. De tweede dag gingen we naar het westen. Natuurlijk bezochten wij deze dagen de eerste genoemde plaatsen als Porto Moniz en Santana, maar dat is niet de enige reden waarom je zeker een auto zou moeten huren. Onderweg kwamen we de mooiste uitzichten tegen, verstopte strandjes waar vrijwel niemand was, gave uitkijkpunten en erg weinig toeristen. Een geweldige manier om het eiland beter te leren kennen.

Een auto huren op Madeira kun je het beste doen via Sunny Cars. Hier huur je een auto zonder gedoe, inclusief alle verzekering zodat je zonder stress een te gekke roadtrip op Madeira kunt maken.

Bezienswaardigheden Madeira. Een auto huren op Madeira is een erg goed idee! Wij huurden een Smart

#9. Het eiland ontdekken op de mountainbike

Voor de actievelingen onder ons is er nog een leuke activiteit op Madeira. Namelijk een mountainbike tocht over het eiland met Baja Bikes. Met deze tour fiets je ongeveer 20 kilometer over het eiland. Een leuke manier om op ontdekking te gaan.

#10. Madeira bezienswaardigheden: De mooiste stranden

Ondanks dat Madeira een vulkanisch eiland is zijn er wel degelijk een aantal fijne stranden te vinden. Je moet er even voor rijden en zoeken, maar dan heb je ook wat. Geen parelwitte stranden met palmbomen, maar donkere stranden die verborgen zijn tussen de rotsformaties. Zoals je op de foto kunt zien is het vaak wel een stukje lopen voordat je beneden bent bij het strand.

Bezienswaardigheden Madeira. Zwarte stranden

Reizen naar Madeira

Vanuit Amsterdam vliegen er regelmatig verschillende luchtvaartmaatschappijen naar Madeira. Zelf vlogen wij met TUI naar het eiland.

Vergelijk vluchten naar Madeira.

Het weer op Madeira

Op Madeira heerst een subtropisch klimaat dat ervoor zorgt dat het eiland eigenlijk het gehele jaar een prima vakantiebestemming is. De temperatuur daalt nauwelijks tot onder de vijftien graden overdag en het eiland kent geen onwijs warme zomers zoals op het Afrikaanse continent. De mooiste periode om het eiland te bezoeken is tussen de maanden november en juni. Dit vanwege de prachtige bloeiende bomen en planten. Kortom, het is altijd een prima tijd voor een vakantie naar Madeira.

Slapen op Madeira

Madeira is een echte vakantiebestemming voor met vooral luxere hotels. Wij zelf sliepen in Meliã Madeira Mare Resort & Spa, een vier sterren hotel met alles erop en eraan. Normaal zouden we geen soortgelijk hotel boeken, maar omdat we de reis wonnen met een prijsvraag werden we eens lekker in de watten gelegd. Heerlijk! Hieronder vind je nog een aantal fijne accommodaties op Madeira:

Wat zijn volgens jou de mooiste en meest bijzondere bezienswaardigheden op Madeira?

Geschreven door Kirsten

33 jaar. Gek op; Tropische temperaturen, paradijselijke eilanden, malibu cola, tapas, sushi, hardstyle, hardcore, bordspellen, goede series en steden met een rauw randje. Hekel aan; Kou, sneeuw (eigenlijk gewoon de hele winter), uber-toeristische oorden, pittig eten en bier Favoriete landen: Laos, Iran & Spanje