Shkoder Albanië bezienswaardigheden

Wat te doen in Shkodër in Albanië: Bezienswaardigheden & tips

Geüpdatet op

Shkodër – of Shkodra – is een stad in het noorden van Albanië, vlakbij de grens met buurland Montenegro. De stad ligt aan het gelijknamige meer – het Meer van Skhodër – oftewel Lake Shkodra en is wat ons betreft één van de leukste steden van Albanië. Wat te doen in Shkodër in Albanië? Wij delen de beste tips en mooiste Shkoder bezienswaardigheden in dit artikel na ons bezoek van ruim twee weken aan de stad.

Kasteel van Rozafa

Eén van de belangrijkste bezienswaardigheden in Shkodër is zonder twijfel het imposante Kasteel van Rozafa dat boven op een heuvel is gebouwd en hoog boven de stad uit torent. Dit bijzondere kasteel kun je daardoor vanaf vrijwel iedere plek in de stad bewonderen en wordt na zonsondergang prachtig verlicht. Als toerist zijnde kun je het Kasteel van Rozafa bezoeken en er een mooie wandeling maken. Aangezien het kasteel is gebouwd op een heuvel moet je er rekening mee houden dat een bezoek brengen aan het kasteel vrij pittig is. De wandeling is vrij steil en je doet er ongeveer een half uur over vanaf het centrum. Ook vanaf de entree moet je nog aardig wat meters klimmen. Eenmaal boven kun je genieten van de meest indrukwekkende uitzichten over de stad, de bergen in de verte en het enorme Meer van Shkodër.

Kasteel van Rozafa

De legende van Rozafa Castle

Het Kasteel van Rozafa bezoeken is nog toffer als je een beetje een achtergrond verhaal hebt over het kasteel. Er gaat namelijk een bijzonder verhaal de rondte over het kasteel. Volgens de legende was het kasteel tijdens de bouw in de Middeleeuwen vervloekt en werden de bouwwerkzaamheden van de dag iedere nacht weer teniet gedaan.

De enige manier om de vloek kwijt te raken was door de vrouw van één van de drie broers die er werkten op te offeren. Door een slimme tactiek werd dit uiteindelijk de vrouw van de jongste van de drie broers, Rozafa. Rozafa moest worden begraven in de kasteelmuren. De jonge vrouw ging akkoord, maar vroeg wel om haar bovenlichaam vrij te houden zodat de borstvoeding kon blijven geven. Een opoffering dus die vandaag de dag nog één van de meest symbolische verhalen van het land is. Niet voor niets is Rozafa Castle zo belangrijk in Albanië.

Openingstijden en entreetickets

  • De entree voor Rozafa Castle bedraagt 400 LEK per persoon (ongeveer €3,50).
  • Entreetickets kun je aanschaffen bij de ingang.
  • Het kasteel is tijdens de maanden april tot en met september iedere dag geopend van 9 tot 18 uur.
  • De overige maanden kun je het Kasteel van Rozafa in Shkoder bezoeken tussen 8 en 16 uur.
Kasteel van Rozafa Albanië
Kasteel van Rozafa Entree
Rozafa kasteel in Shkoder
Kasteel in Shkoder

De loden Buşatlı Mehmet Pasha-moskee

Vlakbij het bijzondere Kasteel van Rozafa vind je een andere bijzondere bezienswaardigheid. De loden moskee, – Xhamia e Plumbit – de Buşatlı Mehmet Pasha-moskee werd gebouwd in 1773 in opdracht van Mehmed Bushati die op dat moment in het Kasteel van Rozafa woonde. De moskee wordt ook wel de loodmoskee genoemd vanwege het feit dat alle koepels zijn gemaakt van lood. Het meest bijzondere aan de loodmoskee in Shkodër is het feit dat de moskee de eerste moskee is in Albanië die haar deuren weer opende na het communistische regime onder leiding van Enver Hoxha.

Tijdens ons bezoek aan Shkodër in oktober 2022 werd hard gewerkt aan de restauratie van de lodenmoskee. Een aantal weken later werd het gehele gebied echter volledig verwoest door heftige overstromingen. Wat op dit moment de staat van de Buşatlı Mehmet Pasha-moskee weten we helaas niet.

Buşatlı Mehmet Pasha-moskee Shkoder
Loodmoskee in Shkodër

Het bijzondere museum Site of Witness and Memory

Zoals je hierboven al kort hebt kunnen lezen heeft Albanië – destijds de Socialistische Volksrepubliek Albanië – van 1944 tot 1985 een moeilijke tijd doorstaan tijdens het communistische regime onder leiding van dictator Enver Hoxha. Al die jaren werd het land zo goed als afgesloten van de rest van de wereld en had het slechts één bondgenoot, China. Religies werden verboden en er vond geen modernisering meer plaats in het land. Dit alles zorgde ervoor dat er in 1991 – zes jaar na de dood van Hoxha – opstanden plaatsvonden waarbij duizenden slachtoffers vielen. In april 1991 werd het land de Volksrepubliek Albanië.

Hoewel ik me goed kan herinneren dat er vroeger regelmatig wat te zien en horen was op het nieuws over Albanië, was dit alles me zeker niet bijgebleven. Ik raad je daarom aan om tijdens je stedentrip Shkoder zeker een bezoek te brengen aan het bijzondere museum Site of Witness and Memory. Dit is de plek waar vijanden van de staat gevangen werden gehouden en kun je tegenwoordig alles lezen over de verschrikkelijke geschiedenis.

  • De entree voor de Site of Witness and Memory bedraagt 200 LEK per persoon (ongeveer €1.75). Voor kinderen bedraagt de entree 50 LEK.
  • Het museum is iedere dag – behalve zondag – geopend van 9 tot 14.30 uur. Op zaterdag sluit het museum om 14.30 uur.
  • Voor je bezoek aan het museum moet je ongeveer een uur uittrekken.
Site of Witness and Memory in Shkoder Albanië

De autovrije straat Kole Idromeno

Het centrum van Shkodër is één grote chaos en het lijkt er in vrijwel niets op de rest van Europa. Hier waan je je dus even echt heel ver van huis. Toch is er één plek in de stad waar je enigszins tot rust kunt komen. De straat Kole Idromeno ligt in het centrum van de stad en is de enige autovrije straat in Shkodër. Het is niet voor niets één van de meest sfeervolle plekken in de stad. In de straat vind je diverse restaurants en barretjes en je kunt er een bezoek brengen aan het Marubi National Museum of Photography.

Kole Idromeno in Shkodër

De Ebu Bekr moskee

Albanië is een overwegend Islamitische land waar ruim de helft van de inwoners Islamitisch is. Dit zie je overal in het land terug aan de bloedmooie moskeeën en hoor je een aantal keren per dag aan de oproep voor het gebed. Aan het begin van de Shetitorja Kole Idromeno straat, op de hoek van de Bulevardi Skënderbeu vind je één van de meest indrukwekkende moskeeën in Shkodër. De Ebu Bekr moskee werd gebouwd in 1994 en is wat mij betreft één van de meest imposante plekken in de stad.

Ebu Bekr moskee in Shkodër Albanië

Street art in Shkodër spotten

Hoewel je in eerste instantie vooral zult zeggen dat Shkoder een extreem chaotische – en toch ook wel vieze – stad is, zul je de stad uiteindelijk vast leren waarderen. Zelf brachten wij wegens omstandigheden twee weken door in de stad en dat betekent dat we vrijwel ieder steegje hebben kunnen ontdekken. Shkodër is niet per se één van de hipste steden in Europa, maar je vindt er wel – als je goed kijkt en zoekt – een aantal toffe street art werken. Street art spotten in Shkoder doe je het beste rondom 2 Prilli – oftewel het 2 april plein – waar slachtoffers van het regime worden herdacht.

Street art in Shkodër
Street art in Shkodër Albanië

Bezoek het enorme Lake Shkodra

Eén van de hoogtepunten van Shkoder is toch het enorme Lake Shkodra waaraan de stad is gelegen. Met een oppervlakte van 370 km2 is het Meer van Shkodër het grootste meer van de Balkan. Het meer ligt deels in Albanië en deels in buurland Montenegro, waar het Lake Skadar wordt genoemd. Vanaf het centrum van de stad is het mogelijk om naar de oevers van het meer te fietsen.

Lake Shkodra in Albanië

Interessant weetje over Fietsen in Shkodër: Als er één ding is dat je op zal vallen tijdens je bezoek aan de stad is het het aantal fietsen. Nergens in de Balkan zagen wij zoveel mensen fietsen als hier. Niet voor niets wordt de stad de fietshoofdstad van de Balkan genoemd. En waar al die fietsen dan vandaan komt? Dit alles heeft nog te maken met het communistische regime. Tijdens die periode was het ten strengste verboden om een auto te bezitten. Fietsen was wel toegestaan en dat doen de inwoners van Shkodër nog steeds massaal. Super leuk om te zien én jij kunt als toerist zijn dus ook een fiets huren in de stad. Al is fietsen in Shkodër wel wat uitdagender dan fietsen in Nederland.

De Bazaar van Shkoder

Eén van de leukste dingen om te doen in Shkoder is een bezoek brengen aan de bazaar. Hoewel winkelen in Albanië er sowieso totaal anders aan toe gaat dan in West-Europa (grote ketens vind je er vrijwel niet), is een bazaar bezoeken toch altijd een hoogtepunt van een stedentrip voor ons. De bazaar in Shkoder is vrij klein, maar zeker leuk.

Bazaar van Shkoder
Bazaar van Shkoder Albanie

Eten en drinken in Shkodër

Shkodër is qua oppervlakte de vierde stad van Albanië en wordt ieder jaar moderner. Je vindt er dan ook steeds meer Westerse restaurants en barretjes en je kunt je er tijdens de avonduren uitstekend vermaken. Maar ook als je de lekkerste Albanese gerechten wilt proberen ben je in de stad aan het goede adres. Nergens in Albanië aten wij namelijk zo lekker als in Shkodër. Hieronder vind je onze favoriete plekken om te eten en drinken in Shkoder.

  • Restaurant PURI: Dit restaurant is ons favoriete restaurant in Albanië. Laat je niet afschrikken door de locatie en de weinig sfeer die het restaurant uitstraalt, maar laat je verrassen door de heerlijke gerechten. Gerechten die ik je sowieso kan aanraden zijn Fathers Rice, de bruschetta, de burger en de grilled vegetables. Wij aten hier drie keer en betaalden gemiddeld €12 voor twee personen. Klik hier voor de exacte locatie.
  • Goje Gaditese: Wil je een lekkere westerse lunch of een goede koffie? Plof dan neer bij dit knusse tentje. Klik hier voor de exacte locatie.
  • Stolia Coffeehouse & Brunch: Hier zit je goed als je de lekkerste Eggs benedicts wilt eten en gek bent op smoothies en verse sapjes. De binnenplaats van het restaurants is bovendien heerlijk vertoeven. Dit is de exacte locatie.
  • Gek op ijs en gebak? Dan moet je bij Bar Pasticeri Flo zijn. Verwacht hier wel westerse prijzen trouwens. Klik hier voor de locatie.

Bezienswaardigheden in Shkodër op de kaart

Op het kaartje hieronder vind je de exacte locatie van alle Shkoder bezienswaardigheden die in dit artikel worden genoemd terug.

Shkodër in Albanië uitzicht

Praktische informatie en tips voor je stedentrip Shkoder in Albanië

Waar ligt Shkodër en hoe kom je er?

Shkodër ligt in het noorden van Albanië, zo’n 100 kilometer ten noorden van Tirana, de hoofdstad van Albanië. De beste manier om de stad te bezoeken is door vliegtickets naar Tirana te boeken en hier een auto te huren waarmee je een toffe rondreis door Albanië maakt. Voor een auto huren in Albanië raden wij Easyterra aan. Hoewel de afstand van Shkoder naar Tirana 100 kilometer bedraagt moet je er rekening mee houden dat je in Albanië overal altijd langer over doet. Er zijn maar weinig snelwegen in het land en de staat van de wegen is over het algemeen niet heel goed. Reis je met je eigen vervoer naar Albanië dan is Shkodër de eerste stad die je aan zult doen na Montenegro. De afstand van Utrecht naar Shkodër bedraagt 2050 kilometer.

Het is ook mogelijk om vanuit een aantal bestemmingen in Albanië een tour te boeken naar Shkodër. Klik hier voor de mogelijkheden.

Hoeveel dagen voor Shkodër?

Hoewel Shkodër qua oppervlakte de vierde stad van het land is, is de stad vrij compact en kun je in principe alle bezienswaardigheden in Shkodër in een volle dag ontdekken. Ik raad je wel zeker aan om ook een overnachting in de stad te boeken. Na zonsondergang wordt het Kasteel van Rozafa prachtig verlicht en komt de hele stad tot leven.

Straatbeeld Shkodër in Albanië

Wat is de beste reistijd voor Shkodër en Noord-Albanië?

De beste reistijd voor Shkodër – en de rest van Noord-Albanië – zijn de zomermaanden. De temperatuur kan dan behoorlijk oplopen, maar vanwege het feit dat de stad is omringd door een gigantisch meer en imposante bergen is het over het algemeen goed uit te houden. Tijdens het najaar valt er over het algemeen veel neerslag. Ook het voorjaar is een fijne tijd voor een stedentrip Shkoder.

Waar te overnachten

Shkodër barst niet van de accommodaties, maar toch is het er fijn overnachten. Voor een paar tientjes overnacht je al in een compleet verzorgd appartement. Zelf overnachten wij in in dit apartment met een geweldig uitzicht over de stad.

Reis je met een camper door Albanië en ben je op zoek naar een goede plek om te overnachten? In principe is wildkamperen in Albanië toegestaan, maar in steden raad ik je aan om toch voor een camping te kiezen. Zelf overnachten wij op River Camping ten zuidwesten van de stad waar we €10 per nacht betaalden (exclusief stroom). Het is een behoorlijk stukje lopen naar het centrum vanaf hier, maar je hebt wel een fantastisch zicht op Rozafa Castle en de camping is gevestigd een de rivier.

Boek een verblijf in Shkodër.